AGUAS CALIENTES

El pueblo de Machu Picchu o Aguas Calientes, ubicado en las profundidades de la región de Cusco de la provincia de Urubamba, en el sur de Perú, es conocido por dos cosas; primero, por las aguas termales y baños naturales que dan nombre a la ciudad, y segundo, como el pueblo más cercano y la puerta de entrada a las famosas ruinas de Machu Picchu.

El pueblo de Machu Picchu se ubica a las faldas del cerro en el que está la Llaqta de Machu Picchu, capital del distrito homónimo, en la provincia de Urubamba, está a unos 2040 m.s.n.m. en una zona conocida como “ceja de selva” o selva baja, lo cuál nos dice que este pueblo tiene un clima bastante cálido.

Historia del Pueblo más cercano a Machu Picchu

Este pueblo comienza su historia en el tiempo de los incas, siendo considerada una zona sagrada y estratégica para la construcción de una ciudad sagrada, posteriormente a la conquista española este lugar, incluídas las ruinas, pasan a pertenecer al fundo llamado “Pintuyoq” que perteneció a la orden de los religiosos Bethlemitas, la zona era conocida con el nombre de “Paqana” según muchos cronistas de la época. Posteriormente con la independencia del Perú este fundo pasa a ser parte de las propiedades del Señor Ramón Castilla, que fuera presidente de la República Peruana, para que en el año de 1965 aprox. El general Juan Velasco Alvarado mediante una ley expropia todos estos terrenos y los convirtiera en zonas del estado peruano, dando inicio a las travesías a Machu Picchu, tanto como el pueblo y la ciudadela inca.

Fundada en 1901 por unos pocos agricultores locales, fue utilizada durante muchos años como campamento para trabajadores ferroviarios. No fue sino hasta los años 70 que la combinación de la línea ferroviaria completa, una nueva central hidroeléctrica y el turismo a Machu Picchu transformó el pueblo de Aguas Calientes en el pequeño y próspero pueblo de hoy. Aunque la población del pueblo de Machu Picchu es de solo 1,600, alberga un promedio de 10,000 turistas cada semana.

¿Cómo llegar al Pueblo de Machu Picchu?

Las aldeas locales pueden viajar al pueblo más Cercano a Machu Picchu de ida y vuelta a pie y con burros o caballos a lo largo de senderos antiguos que siguen el Urubamba a medida que se retuerce a través de la Región de Conservación Choquequirao, al igual que lo hicieron los incas hace cientos de años. Sin embargo, para el turista que viaja a Aguas Calientes, básicamente tiene dos opciones: la difícil o la fácil.

La opción difícil es a través del clásico Camino Inca a Machu Picchu, que comienza en la milla 50 en una carretera cerca de la ciudad de Piskacucho, a las afueras de Ollantaytambo, a una altitud de 8,923 pies. Se trata de una ruta de 43 kilómetros por antiguos senderos incas hasta Machu Picchu. La duración del recorrido es de 4 días y 3 noches. Existe un tramo más corto que recorre los últimos kilometros de este sendero: el Camino Inca 2 días. Los turistas tienen la oportunidad de apreciar la belleza paisajística con sitios arqueológicos incas incluidos la Maravilla del Mundo. 

Sin embargo, la mayoría de las personas optan por llegar a Aguas Calientes de la manera fácil: un viaje cómodo y pintoresco en tren.

Para llegar a Aguas Calientes en tren, debe reservar los boletos en línea con anticipación. Se recomienda hacerlo inmediatamente después de conocer la fecha de visita a la Maravilla del Mundo.

Una vez en la ciudad de Cusco (Perú), el visitante debe acercarse a la estación de tren elegida (estación Poroy, Urubamba u Ollantaytambo). Se recomienda llegar 30 minutos antes de la hora de viaje programada.

Hay dos compañías con autorización para viajar por las vías del tren a Machu Picchu.

Peru Rail tiene 4 servicios de calidad diferentes: trenes Vistadome, Expedition, Valle Sagrado y el tren de lujo Hiram Bingham. Peru Rail es la compañía más antigua, autorizada para operar la ruta Machu Picchu, cuenta con diferentes servicios. 

Vistadome: es un tren con vagones anchos, con ventanas panorámicas en el techo y los costados que le permitirán tomar fotografías de toda la ruta por el valle.

Expedición: La Expedición cuenta con vagones totalmente cubiertos por ventanas panorámicas y servicio a bordo, refrigerios y comida peruana.

Valle Sagrado: Este tren une Urubamba con Machu Picchu en un lujoso viaje a través de los hermosos paisajes del Valle Sagrado de los Incas. Incluye almuerzo (o cena) en el coche del observatorio o en el coche comedor.

Belmond Hiram Bingham: es uno de los trenes más lujosos del mundo, exclusivo y con servicio a bordo. Cuenta con 4 choches, vagón comedor, bar de autos, cena gourmet, transporte y entradas a Machu Picchu. 

Inca Rail tiene 4 servicios diferentes: The Voyager, The 360º, The First Class y The Private. Inca Rail es una empresa peruana que ofrece servicios de transporte ferroviario desde Ollantaytambo a Machu Picchu.

El Voyager: los autos tienen asientos cómodos, mesas plegables y ventanas panorámicas. Con música latinoamericana. Hay servicio a bordo y una selección de bebidas elaboradas con frutas y hierbas andinas.

El 360º: tienen grandes ventanas panorámicas, ambientadas con música latinoamericana, servicio a bordo, con una selección de bebidas frías y calientes, así como venta de productos artesanales a bordo.

El Primera Clase: tiene música ambiental, flores naturales y mesas cubiertas. Se le servirá un cóctel de bienvenida, almuerzo y / o cena gourmet. Sirve solo en temporada alta de turismo (de abril a octubre) y fechas especiales.

El Privado: Con capacidad para 8 personas. El automóvil, conocido como la ‘Princesa Inca’ es de la clase presidencial. El auto tiene muchos detalles en su decoración, comida a bordo, barra libre. Este tren opera solo a pedido.

¿Cuál es la altitud del pueblo de Machu Picchu?

La altitud del Pueblo de Machu Picchu es de 2,050 metros (6,690 pies) de altura. 

¿Puedes contraer el mal de altura en el pueblo de Machu Picchu?

Independientemente de lo que pueda temer la mayoría de los turistas a Perú, el mal de altura no será un problema en el pueblo de Machu Picchu. Como se detalla arriba, en realidad solo comienza por encima de los 2.500 metros. Si viene de un lugar con una elevación muy baja (como de la costa), probablemente notará la diferencia de altitud, posiblemente algunas náuseas leves y falta de aliento y muy posiblemente un leve mal de altura.

Es muy poco probable que aparezcan síntomas de enfermedad de altura real, que significa dolores de cabeza severos, enfermedad estomacal, mareos, trastornos del sueño y, a veces, incluso sangrado de nariz. Estos generalmente comienzan a ocurrir en altitudes más allá de los 3.500 metros. Yendo más allá de 5,000 metros de altitud, el edema cerebral de altitud (HACE) y el edema pulmonar de alta altitud (HAPE) pueden amenazar fácilmente su vida.

¿Qué hacer en Machu Picchu Pueblo?

El Pueblo de Machu Picchu, además de las ruinas, presenta muchos atractivos muy interesantes por conocer y mucho qué hacer, estos son los principales atractivos que debe visitar:

El Pueblo de Machu Picchu:

Conocer, caminar, ver la amalgama de avance y modernidad con el ambiente y la historia es una de las cosas que más atraen del pueblo de Machu Picchu, sus calles empinadas, bien limpias y conservadas invitan a pasar una tarde conociendo todos sus rincones, los cuales tienen siempre algún detalle atractivo de ver.

Aguas Termales de Aguas Calientes:

EL pueblo de Aguas Calientes toma su nombre de este lugar especial, situado a solamente 800 metros del centro del pueblo, se encuentran 5 pozas de aguas termomedicinales, cuya temperatura es de 38 a 46 grados centígrados, el efecto de estas aguas es bastante relajante, un punto obligado a visitar en la estadía en el pueblo de Aguas Calientes. Su precio es asequible siendo del valor de 20 nuevos soles el ingreso. El horario de atención es de 06:00 a.m. a 08:00 p.m.

Museo de Sitio “Manuel Chávez Ballón”:

La figura del Dr. Manuel Chávez es muy importante, fue una de las personas que dedicó su vida al estudio de Machu Picchu, y en su honor se le puso su nombre a este museo de sitio, que muestra más de 250 obras y restos encontrados en el mismo Machu Picchu, es una visita a través de la historia del descubrimiento y conservaciones hechas a la ciudadela inca, el precio para acceder es de 22 nuevos soles y el horario de atención es de 06:00 a.m. a 05:00 p.m.

Montaña Putucusi:

Es otro sendero que se recorre, alternativo a Machu Picchu y el Huayna Picchu, es de acceso libre, pero es de complicada dificultad, por lo que se recomienda que se haga esto solamente si se tiene buena actividad y resistencia física.

Jardines de Mandor:

Este jardín privado ofrece al visitante una colección única de flora y fauna, la mayoría son especies endémicas, además de un restaurante, ideal para tener un ambiente de paz, meditación y relajo, para llegar a él solo se debe seguir el camino por las vías del tren.

Mercado Artesanal de Aguas Calientes:

Este mercado de artesanías y recuerdos se ubica en el pueblo mismo, donde los artesanos de la zona ofrecen sus productos, ropas, joyas, recuerdos y demás manualidades, se ubica al costado de la estación del tren y le da un toque muy especial al pueblo de Aguas Calientes.

Recomendaciones para visitar Aguas Calientes:

  • Llevar mudas de ropa, dependiendo del tiempo de estadía en la ciudad.
  • Llevar una cámara fotográfica que capture todos os momentos que se vivirán en el pueblo de Aguas Calientes.
  • Llevar documentos de identificación.
  • Llevar efectivo para acceder a la mayoría de lugares y adquirir algunos recuerdos o productos del lugar.